Diabetes y Latinos - Una Tormenta Perfecta

Una mirada a la tormenta amenazante y como podemos cambiar su curso

 

Escrito por Manny Hernandez

MannyEl tema es tan comn en estos das que no haber ledo o escuchado nada al respecto equivale a haber vivido bajo una piedra. Me refiero a la diabetes, pero ms especficamente a la diabetes entre los latinos en Estados Unidos. Parece que enfrentamos una especie de tormenta perfecta donde las perspectivas "al pasar los nubarrones" no son muy prometedoras.

Las cifras son contundentes: de acuerdo con la Iniciativa para Latinos con Diabetes del Centro Joslin para la Diabetes (una institucin afiliada a la Escuela de Medicina de Harvard), el riesgo de desarrollar diabetes es 1.5 veces mayor para latinos que para personas caucsicas. Los nmeros lucen an ms dramticos en el caso de los mexicano-americanos: tienen dos veces ms probabilidad de contraer diabetes que los americanos caucsicos. El Centro para Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), la Asociacin Americana de la Diabetes y muchos otros grupos que se ocupan de la salud y la diabetes coinciden: tenemos un problema.

Hay dos tipos principales de diabetes: tipo 1 y tipo 2 (hay otros tipos, pero para los efectos de este artculo nos ocuparemos slo de estos dos). La diabetes tipo 1 ocurre cuando el pncreas deja de producir insulina. En la diabetes tipo 2 el pncreas an funciona, pero no es se el caso de la insulina que ste produce, la cual es necesaria para transformar la glucosa que se encuentra en los alimentos en energa.

La incidencia de tipo 1 es ms elevada entre americanos caucsicos, pero en materia de tipo 2 (el tipo ms comn, el cual afecta casi 19 millones de personas en Estados Unidos) los latinos, junto a los afro-americanos y los nativos americanos tienen una incidencia mucho mayor. Esto es preocupante, considerando que cambiar el estilo de vida puede ayudar a prevenir o dilatar la diabetes tipo 2 en los individuos de alto riesgo, a diferencia de la diabetes tipo 1, la cual no puede ser prevenida.

"¿Por qu los latinos?" se preguntarn algunos de ustedes. Despus de todo, las comidas altas en carbohidratos y grasas (tales como tacos, empanadas y arepas), el estilo de vida sedentario y el exceso de peso, tres de los factores ms comnmente ligados a la incidencia de diabetes tipo 2, no son del dominio exclusivo de los latinos. Ellos constituyen una caracterstica de la vida en el mundo occidental durante las ltimas dcadas.

Lamentablemente, parece que la incidencia de estos elementos se ve acentuada entre los latinos y otras minoras. Tomemos el exceso de peso como ejemplo: de acuerdo con un estudio conducido por el CDC, aproximadamente 16 por ciento de los nios y adolescentes de edades entre los 6 y los 19 aos tiene sobrepeso. En el ao 2005, si comparamos, encontramos que casi uno de cada cuatro nios latinos (casi 25 por ciento) tiene sobrepeso.

¿A qu se debe que las comunidades latinas tengan un porcentaje ms elevado de nios con sobrepeso? Si bien puede haber elementos genticos interviniendo, que hacen ms difcil para los Latinos el adaptarse a la combinacin prevaleciente de dieta desbalanceada con un bajo nivel de actividad fsica, en tanto exista una explicacin definitiva para la causa, estamos frente a un problema que no podemos ignorar.

¿Qu podemos hacer entretanto? Si tienes diabetes tipo 2, puedes ayudar a tu cuerpo y tu cuerpo te lo agradecer. Aqu tienes tres cosas sencillas que puedes hacer de inmediato:

1. Tmate la diabetes en serio. Quizs hayas odo historias de terror que te tienen en estado de negacin ("Yo slo tengo un problemita con mi azcar," he escuchado a algunas personas decir.) La diabetes no tiene que conducir a la ceguera, la amputacin de una pierna o la muerte prematura, pero si no la tomas en serio hacia all vas.

2. Encuentra un buen endocrinlogo. Si tienes diabetes, un mdico general no es suficiente para que te prescriba el tratamiento que necesitas. La diabetes es un desorden endocrino, as que si tienes diabetes, visitar un endocrinlogo no es una opcin: es una necesidad.

3. Infrmate. Esto se puede hacer con la ayuda de un Educador de Diabetes Certificado; leyendo libros, revistas y pginas web como dLife; o participando en comunidades como EsTuDiabetes.com, donde puedes conectarte con otras personas afectadas por diabetes.

Antes de concluir esta primera edicin de la columna "Hola Diabetes", quiero agradecer a dLife por la oportunidad de compartir con mis hermanos y hermanas latinos que tienen diabetes. A travs de esta columna mensual podemos hacer que esta tormenta perfecta pierda parte de su fuerza.

Denegacin (en ingls)
Los columnistas de dLife's Daily Living no son todos expertos mdicos, pero personas que viven con la diabetes que comparten sus experiencias personales. Sus mtodos de diabetes puede trabajar para ellos, pero todos somos diferentes. Consulte con tu equipo de diabetes para averiguar lo que trabajos para usted.

 

Last Modified Date: May 17, 2013

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