Superando los obstculos

Profundizando en la conexin entre los latinos y la diabetes tipo 2.

Escrito por Manny Hernandez

Manny Con frecuencia leemos acerca de la diabetes tipo 2 y su prevalencia entre los latinos. Siendo Miami una de las ciudades con mayor proporcin de latinos en los Estados Unidos, no sorprende que los profesionales de la diabetes ah localizados tengan un buen entendimiento de la relacin que hay entre los latinos y la diabetes.

Para esta edicin de Hola Diabetes, tuve la oportunidad de hablar con Luigi Meneghini, Profesor Asociado de Medicina Clnica y Director del Centro Kosow para el Tratamiento de la Diabetes del Diabetes Research Institute en la Escuela de Medicina de la Universidad de Miami, Florida. Al menos 50 porciento de los pacientes que l atiende son latinos.

Manny Hernandez: Hay una mayor incidencia de diabetes tipo 2 entre latinos que en ningn otro grupo tnico. ¿Cules son las causas de esta tendencia, en base a su experiencia?

Dr. Luigi Meneghini: Esto depende del grupo tnico especfico al cual el paciente pertenece. Por ejemplo, los cubanos tiene raices genticas que comparten ms elementos en comn con los europeos. Los puertorriqueos y los mexicano-americanos, en cambio, tienen raices mayormente africanas e indgenas, respectivamente. Como consecuencia de esto, los cubanos tienen una menor predisposicin genetica a desarrollar diabetes tipo 2 que los puertorriqueos o los mexicano-americanos, debido a la predominancia de los genes caucsicos que resultan en una menor predisposicin genetica.

Sin embargo, los genes slo cuentan parte de la historia. El medio ambiente tambin predispone a los individuos hacia un diagnstico de diabetes. Algunos de los genes estn diseados para sobrevivir, para conservar energa y grasa durante perodos de extremada escases de alimentos, tales como hambrunas.

Si tomas estas poblaciones y las colocas en un ambiente de abundancia (los Estados Unidos de hoy en da), llevando un estilo de vida ms sedentario, los individuos desarrollan una tendencia a subir de peso y, en consecuencia, desarrollar diabetes tipo 2. Hemos observado esto en el caso de los inmigrantes cubanos: cuando llegan a los Estados Unidos, suelen no tener sobrepeso, pero una vez que han vivido aqu por una generacin o dos o incluso luego de unos pocos aos, empiezan a subir de peso.

MH: La familia y la cultura son dos pilares muy fuertes entre los latinos. Sin embargo, ocasionalmente pueden convertirse en un impedimento en relacin con el manejo de la diabetes, porque los consejos "medicos" de la familia a veces contradicen lo que manda el doctor. ¿Cul ha sido su experiencia al respecto?

LM: Vemos esto todo el tiempo. Entre los latinos y la gente del Caribe, la familia y los amigos son muy importantes: ellos comparten abiertamente su opinin sobre el tratamiento medico. Pero tambin hay otras fuerzas operando entre los latinos.

La televisin es una influencia muy fuerte tambin. Algunos pacientes deciden no tomar una determinada medicina o empezar a tomarla porque escucharon algo sobre ella en un programa de televisin. Igualmente, los tabes tales como la percepcin acerca de la terapia a base de insulina son influyentes. Los pacientes recuerdan cuando un familiar empez a usar insulina y lo conectan con las complicaciones que esa persona sufri (prdida de la vista, amputaciones, falla de los riones) o incluso su muerte. No se dan cuenta que su familiar pudo haber llegado a una etapa en la cual el dao debido a las complicaciones asociadas con la diabetes puede haber sido el resultado de niveles de azucar crnicamente elevados y un descontrol en el manejo de la diabetes.

Adems de estas percepciones incorrectas, el uso de jeringas para administrar insulina crea connotaciones de drogadiccin y ansiedad acerca del uso de agujas que ayudan a perpetuar tabes como este.

MH: ¿Cmo logra transmitir su mensaje a los pacientes latinos con diabetes de manera efectiva?

LM: La manera de hacerlo es a travs de educacin al paciente. Educadores Certificados en Diabetes se sientan con pacientes para explicarles las implicaciones y complicaciones asociadas con la diabetes. Esto toma varias conversaciones junto al desarrollo de una slida relacin de confianza con los pacientes.

Para desarrollar una buena relacin con pacientes latinos, es importante hablarles en su propio idioma. Debido a esto siempre les preguntamos en qu idioma prefieren conversar: esto le facilita al paciente la comunicacin de sutilezas en relacin con su condicin. Afortunadamente en Miami hay muchos profesionales que hablan Espaol, pero existe una carencia a nivel nacional de suficientes profesionales de la salud que puedan comunicarse con los latinos en su propio idioma.

MH: ¿Cmo pueden otras personas ayudar con el trabajo que usted y sus colegas llevan adelante en el Diabetes Research Institute (DRI)?

LM: Hay varias formas en que la gente puede ayudar al DRI. Pueden familiarizarse con los programas de investigacin actualmente en curso en el instituto. El DRI siempre necesita personas dispuestas a participar. Tambin pueden apoyar la labor del instituto mediante donaciones para ayudar a cubrir los costos de las investigaciones que se estn efectuando. Aquellas personas con el tiempo y la disposicion para hacerlo tambin pueden intentar influir sobre el gobierno en trminos de polticas acerca de investigacin sobre clulas madre, una de las areas de investigacion en el DRI. Por encima de todo, el pblico puede ayudar educndose ms sobre diabetes: un pblico ms educado siempre ser un gran apoyo para el DRI.

MH: ¿Algunas palabras finales?

LM: La diabetes es una enfermedad muy difcil. Est con uno todo el tiempo, todos los das, todo el ao. Yo lo s: trabajo en este campo y tengo una hermana con diabetes –por eso eleg dedicarme a esto.

Desafortunadamente, an no tenemos buenas soluciones o curas para la diabetes. Sin embargo, tenemos muchas maneras en que podemos hacer la vida ms llevadera para personas con diabetes, de forma que puedan vivir vidas largas, productivas y saludables. Espero que demos con una cura pronto y pienso que vamos a ver un gran progreso en el transcurso de la prxima dcada. As que hay muchos motivos para tener esperanza.

Denegacin (en ingls)
Los columnistas de dLife's Daily Living no son todos expertos mdicos, pero personas que viven con la diabetes que comparten sus experiencias personales. Sus mtodos de diabetes puede trabajar para ellos, pero todos somos diferentes. Consulte con tu equipo de diabetes para averiguar lo que trabajos para usted.

 

Last Modified Date: May 17, 2013

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by Nicole Purcell
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